lunes, 13 de octubre de 2014

ARTES PLÁSTICAS: EXPRESIONES CON ACTIVIDAD Y PRINCIPIOS I

    El arte, como expresión de la actividad humana a través de la cual se manifiesta una idea real o imaginaria, es reconocido por conceptos tales como: la habilidad o maestría para realizar algo sobresaliente, o como manifestaciones de la mente, de la inteligencia humana, por la cual se expresa la creatividad con la finalidad de establecer una comunicación entre el artista y el observador. En concreto, las artes plásticas son una clase de expresiones que utiliza materiales dispuestos o modificados para representar conceptos, emociones y situaciones de índole humana, que sirven como elementos decorativos, ya que su apreciación es mayoritariamente visual. La pintura, la escultura, el dibujo, la ilustración, la fotografía, la arquitectura, el grabado, la cerámica, el moldeado e incluso la alta costura, la joyería y algunas manifestaciones decorativas, integran las artes plásticas.
    Estas actividades, hoy consideradas oficios, también reportan al ser humano un medio de evasión en su tiempo libre y su utilización como puerta de escape de los quehaceres cotidianos no está reñida con un posible consumo de sustancias modificadoras del ánimo, ni con su representación gráfica, ahora o a lo largo de la totalidad de la existencia humana. 
    Para este nuevo estudio, primeramente, nos vamos a centrar en las evidencias arqueológicas y más tarde, de forma más extensa, en las representaciones artísticas de plantas u otras manifestaciones vinculadas a lo que denominamos "drogas", siempre entendiendo el largo alcance de este concepto y puntualizando el uso lúdico, festivo o ritual que se hace de su consumo.

INTRODUCCIÓN
    
    Pero, ¿cuál es el origen del arte?, ¿por qué el ser humano sintió la necesidad de producirlo? Estas preguntas seguramente podríamos responderlas si supiéramos el significado del arte prehistórico, a pesar de que se han elaborado diversas hipótesis ninguna de ellas es concluyente. Existen algunos precedentes que consideran que el inicio de la actividad artística ocurrió en el paleolítico superior (más o menos hace 38.000 - 35.000 años) y que coincide con la difusión en Europa del Homo sapiens moderno, aunque es más probable que en la llamada fase  musteriense del paleolítico medio ya existiera algún tipo de expresión artística. Los restos de este periodo que pueden considerarse artísticos son menos de una centena, tratándose de signos abstractos sobre sílex de significado desconocido, los cuales no pretenden representar cosas concretas pero si cumplen una función decorativa. Cabe la posibilidad de que existiera un arte que utilizara soportes como la madera o pieles que no se han conservado e incluso la pintura sobre el propio cuerpo humano. Lo que si es seguro es que la ya existencia de creencias y rituales de enterramiento, confirmados por el hecho de encontrar cuerpos enterrados con restos de pinturas y con objetos de presumible valor o simbolismo, es un argumento en favor de la temprana actividad artística en un momento determinado del paleolítico medio. A este respecto podemos considerar que en la época prehistórica paleolítica la expresión de la experiencia vital artística es una reproducción vinculada a la magia o rituales con indicios decorativos y que no será hasta la época neolítica, con la aparición del sedentarismo, desarrollado por la agricultura y la ganadería, cuando el arte es un intento para encontrar el concepto, la sustancia interna de las cosas, convirtiéndose en creación de símbolos.

PRIMIGENIA Y ARQUEOLOGÍA I

      Existen numerosas evidencias arqueológicas que permiten establecer una relación entre el arte y el consumo de sustancias psicoactivas, ya sea por hallazgos de restos en recipientes cerámicos o por la propia iconografía en grabados, figuras o pinturas. La presencia de vegetales como la efedra, la adormidera, el cannabis, algunos miembros de Solanaceae y el cornezuelo del centeno, parece ser que se emplearon en rituales y en prácticas médicas, dejando manifestaciones, sin la menor duda, en los objetos catalogados como arte prehistórico. Una de las especies con mayor número de hallazgos es la adormidera (Papaverum somniferum). Los restos más antiguos se remontan al VI milenio A.C, como los recuperados en yacimientos neolíticos del centro de Italia (La Marmotta) y España ( La Lámpara, en Soria y Cueva de los Murciélagos, en Córdoba) y no mucho más tarde en otros puntos hispanos del Centro y Norte de Europa. En la Cueva de los Murciélagos de Albuñol en Granada, se descubrieron una serie de cadáveres dispuestos de manera ordenada, datados sobre el V milenio A.C., junto a los que se habían depositado ofrendas funerarias, entre las cuales se encontraban cápsulas y semillas de adormidera, por lo que no es de extrañar que conocieran sus efectos. Pero, centrándonos en el ámbito artístico en un yacimiento de la Península Ibérica, en Fuente Álamo (Almería), correpondiente a un enterramiento de un hombre y una mujer, se hallaron unos pequeños vasos donde el análisis de opiáceos resultó positivo, por lo que estás cerámicas pudieran haber albergado aceite de adormidera; en la tumba de la mujer se encontraron también cápsulas y semillas que llevan a considerar el papel destacado de este planta en rituales religiosos. En este periodo, II milenio A.C. se estableció un comercio de esta droga en el Mediterráneo Oriental, conociéndose una gran difusión de jarritas de cerámica de pequeña capacidad, cerámicas de base anular, cuya forma imita a una cápsula de adormidera. Análisis efectuados en las citadas cerámicas revelan la existencia de opiáceos en su interior.


Cerámica de base anular (Base-Ring Ware) de la edad de Bronce con anillo metálico 
y forma similar a cápsula de amapola y cuello largo  con evidencias de 
haber albergado subproducto de adormidera (aceite o latex). 
Se denomina Basering Ware jug Bilbil, porque al vertir el contenido hace el sonido bilbil.
(Yacimiento de Tel Burna,en la región de Sefela, Israel, 2012)

   Convertido el opio en una valiosa sustancia durante la Edad de Bronce, estas jarritas eran una forma de anunciar su contenido fuera de Chipre, que era su centro productor. 


Comparativa entre jarra de base anular destinada al aceite o látex de adormidera
y cápsula de opio (seccionada  a la manera del corte Sudamericano contrario al corte
vertical de la zona del Oriente Medio que se aprecia en la jarrita).
Objeto de Chipre de entre 1550-1350 A.C.
Medidas: diámetro mayor 6 cm.
                  diámetro menor 3 cm.
      altura 11,8 cm.

     Otras representaciones artísticas, de una ya avanzada Edad de Bronce, en la segunda mitad del II milenio A.C., presentan escenas realistas de carácter religioso donde no existe duda de que la planta representada es Papaverum somniferum. Se trata de los anillos-sello de oro procedentes de Micenas y Tisbe hacia el 1550 A.C., en los que parece asociado un personaje femenino (diosa). Otro indudable ejemplo es el de la estatuilla descubierta en el santuario cretense de Gazi, que junto a otras estatuillas de divinidades y restos de carbones, hace pensar que en esta estancia se inhalaban los vapores emanados de la combustión de opio en el transcurso de alguna ceremonia ritual. La divinidad está representada con los ojos cerrados como alusión a los efectos de esta droga.


Anillos-sello que formaban parte del ajuar en una tumba de Tisbe, Grecia.
Siglo XV A.C. (Según Evans, 1925)
     Otro indudable ejemplo es el de la estatuilla descubierta en el santuario cretense de Gazi, que junto a otras estatuillas de divinidades y restos de carbones, hace pensar que en esta estancia se inhalaban los vapores emanados de la combustión de opio en el transcurso de alguna ceremonia ritual. La divinidad está representada con los ojos cerrados como alusión a los efectos de esta droga.


Diosa de las Adormideras de Gazi , Creta 1300 A.C.
Museo de Herakleion, Creta.


     Como referencia escrita más antigua en relación con esta planta se han encontrado tablillas cuneiformes sumerias que datan del III millenio A.C., donde se alude a sus efectos narcóticos y se le menciona mediante una palabra que significa "disfrutar". Así mismo numerosas representaciones sumerias tienen como motivo ornamental o como elemento las mencionadas cápsulas. En los cilindros Babilónicos más antiguos se encuentran también representaciones de cabezas de adormideras.
Relieve de un dios en el Palacio de Assurbanipal II, con cápsulas de
adormidera en la mano (883-859 a.C.)

Colgante de oro encontrado en tumba de Nimrud ( Iraq), perteneciente al Imperio
Neo-asirio sobre el siglo IX A.C., con detalles muy realistas de cápsulas de opio.


     También se habla del opio en el Papiro Ebers del Egipto faraónico sobre el 1550 A.C., donde se evidencia el conocimiento de sus propiedades psicoactivas y que junto a la mandrágora, solanácea alucinógena rica en alcaloides psicotrópicos, forma parte de la iconografía egipcia.


Corona de oro de Nimrud, descubierta en los años ochenta
en el Palacio de Ashurnasirpal II  (860-710 A.C.) con cápsulas
similares a las de la adormidera.
Estatua de la tumba del arquitecto egipcio Kha (1405 A.C.)
con collar de cápsulas de opio, en Deir-el Medina, Tebas.
     Los yacimientos griegos y romanos también demuestran que el cultivo de Papaverum somniferum se desarrolló para aprovechar las propiedades oleaginosas y para asegurarse el suministro de opio que se aplicaba como remedio en el tratamiento de dolencias diversas. Pero no siempre se utilizaba esta droga como medicamento, debido a la triple simbología que encierra esta planta: fertilidad, sueño - muerte y curación, aparece asociada a las divinidades y parecen formar parte de las celebraciones o rituales ya que se han encontrado representaciones en arcilla de cápsulas de adormidera en santuarios griegos que datan del siglo VIII A.C. La Dama sedente hallada en la ciudad ibero-romana de L´Alcudia próxima a Elche, en España, realizada en piedra caliza entre los años 410 y 350 A.C., sujeta en una de sus manos frutos de adormidera como expresión de sueño eterno.




Arriba: Dama sedente de L´Alcudia (reconstrucción).
Abajo: detalle de la mano derecha sujetando frutos de adormidera.
Fundación L´Alcudia, Parque arqueológico.
Continuará...
(En nuestra próxima entrada " Primigenia y arqueología II " seguiremos engrosando la lista de sustancias naturales o elaboradas que son objeto del presente estudio.)





Bibliografía

-The Semitic Museum At Harvard University-  The Cesnola  Collention From Ancient Cyprus
http://www.fas.harvard.edu/~semitic/Cesnola/filemaker.cgi?obnum=522&shape=&cdate=&class=
-Juan-Tresserras J. La Arqueología de las drogas en la Península Ibérica. Una síntesis de las recientes investigaciones arqueobotánicas.
-http://www.ecured.cu/index.php/Artes_pl%C3%A1sticas
-http://zl.elsevier.es/es/revista/trastornos-adictivos-182/evidencias-consumo-drogas-europa-durante-prehistoria-13087278-basica-2006

domingo, 19 de enero de 2014

JARDINERÍA: CULTIVANDO HERMOSOS TÓXICOS I

   Sin salir de nuestra casa, en balcones y terrazas, disfrutamos a menudo de una lectura agradable, una charla con amigos o simplemente ojeamos el ir y venir de la gente que transita por la calle. Es en estos lugares donde más cercanos estamos del mundo vegetal, siempre y cuando plantas de flor o de hoja adornen con sus colores y aromas estos rincones caseros. Dedicarles un poco de nuestro tiempo libre es necesario si queremos disfrutar de una vista agradable; les proporcionamos agua y alimento para que la tierra limitada de la que disponen se regenere y dispongan de un hábitat en condiciones, como también, es necesario, una limpieza o poda cuando se requiera.
   Nos sentimos familiarizados con estos seres vivos y forman parte del hogar, y lejos de ser un simple objeto decorativo, necesitan del cariño y compañía que les podamos ofrecer.
    Son muchas y conocidas las plantas que normalmente cuelgan de nuestros balcones o las que crecen en nuestras modestas o grandes terrazas. Pero la mayoría de ellas son incógnitas por descubrir en cuanto a sus posibles propiedades o recursos, limitándonos a disfrutar de ellas con la vista y el olfato. Hoy vamos a saber un poco más de estas plantas de maceta, descubriendo características que ampliarán  nuestros conocimientos y, que en general, no sospechábamos.
   La toxicología o "ciencia de las flechas" se ha ido desarrollando gradualmente a través de la experiencia que el hombre ha tenido con sustancias potencialmente perjudiciales o no; muy probablemente estas sustancias fueron productos de origen vegetal. Los venenos se utilizaron inicialmente con fines positivos para el ser humano como la caza ( puntas de flecha envenenadas con sustancias paralizantes o neurotóxicas) o el exterminio de plagas y animales dañinos. Posteriormente serían utilizados como euforizantes, remedios terapéuticos y como métodos tóxicos criminales.    Los conceptos tóxico y veneno, si bien son sinónimos, actualmente se diferencia al primero, generalmente, como un agente químico o físico perturbador de los equilibrios vitales (intoxicación), mientras que para el segundo se define a los mismos agentes pero con intenciones de causar envenenamiento (homicidio o suicidio). 
  Así mismo, según la etiología de las intoxicaciones podemos clasificarlas en accidentales y voluntarias:
- Accidentales: pueden ser ambientales, profesionales, medicamentosas, alimentarias, domésticas infantiles y por ponzoñas de animales y plantas.
- Voluntarias: homicidios y genocidios, suicidios, abortos, toxicofílias, drogodependencias y dopajes en general.

  Géneros de plantas cómo Euphorbia, Amaryllis, Strophanthus, Rhododendron y Acokanthera, entre otros, han sido utilizados como venenos en esta "ciencia de las flechas" desde los periodos primitivos. Actualmente muchas especies de estas plantas, con o sin flor, son clasificadas como ornamentales y cuelgan de nuestros balcones llenando de vida las frías y simétricas fachadas de los edificios.
   

AZALEAS


Azalea índica

   
   Existen  diversas variedades de azaleas, ya que esta planta perteneciente al género Rhododendron, surgió en zonas húmedas de alta montaña en Asia (China, Nepal,Vietnam, Japón y Corea del norte), en Norteamérica, al sur de Borneo, en Nueva Guinea y norte de Europa. Este género pertenece a la familia Ericaceae.
  Las distintas variedades del género se clasifican en :
- Azaleas (propiamente dichas) que son plantas pequeñas para cultivo de maceta, con cinco estambres en las flores. Las azaleas, a su vez, se clasifican en perennes y caducas.
-Rododendros, árboles de tamaño medio (alrededor de cuatro metros), de grandes hojas y flores con diez estambres. El Rhododendron hirsutum y el ferrugineum son de menor tamaño y para poder diferenciarlos de las azaleas, debemos fijarnos en la forma en que se presentan las flores, ya que si se trata de un árbol la flor se presenta en racimos y si es una planta la floración será terminal, una en cada tallo.
   Las azaleas han sido modificadas genéticamente para producir más flor y más colores, por lo que aún la variedad es mucho mayor. Su uso en jardinería como planta ornamental ha desarrollado un gran comercio viverístico, y se suele utilizar como borduras alrededor de los edificios y ocasionalmente formando setos. También podemos encontrar rododendros convertidos en bonsai.


Bonsai de azalea


  Todos los rododendros, sin excepción, son venenosos. Contienen una toxina llamada grayanotoxina en el polen y el nectar, por lo tanto la miel derivada de estas plantas es muy tóxica. El resto de la planta también es tóxica, sobretodo las hojas. Además muchas de ellas contienen glucósidos con propiedades antisépticas y sustancias que son utilizadas para la prensa gráfica como estabilizadores del color. Las grayanotoxinas son diterpenos cíclicos polihidroxilados que se unen a los canales de sodio específicos de la membrana celular, receptores involucrados en la activación e inactivación. La sintomatología por intoxicación, después de un periodo de latencia de minutos o pocas horas (tres) y dependiendo de la dosis son: salivación excesiva, transpiración, vómitos, mareos, astenia y parestesia en las extremidades y alrededor de la boca, descenso de la presión arterial y bradicardia. Las dosis muy altas pueden incluir síntomas como la pérdida de coordinación, debilidad muscular severa y progresiva, bradicardia y taquicardia ventricular, y síndrome de Wolff-Parkinson-White (preexcitación de los ventrículos del corazón). La intervención médica en ocasiones utiliza atropina, pero a pesar de los problemas cardíacos potenciales es raramente fatal y generalmente dura cerca de 24 horas.



  Se han aislado  unos dieciocho tipos diferentes de grayanotoxinas en las hojas y flores de los rododendros y otras plantas, por lo que también es recomendable no utilizar este tipo de flores en gastronomía o cerca de alimentos, e incluso evitar aspirar el polen oliendo las flores intensamente acercándolas a las fosas nasales. Puede causar problemas en animales.
  
  En la literatura clásica podemos encontrar ejemplos de este tipo de intoxicaciones. Tradicionalmente en toda la zona del Cáucaso se ha empleado este tipo de miel de azaleas o rododendros como aditivo para reforzar el poder embriagante de ciertas bebidas alcohólicas, e incluso en el siglo XVIII se comercializó por toda Europa bajo el nombre de "miel loca".
  Homero, en la Iliada,  menciona una mixtura para beber elaborada con miel, de color verde, considerando su color como indicio de toxicidad y situando su procedencia  en la isla de Ténedos, frente a las costas de Turquía y muy cercana a la ciudad de Troya, indicándonos su antigüedad. Aún hoy en día se tiene conocimiento de consumo de miel intoxicada en zonas de Turquía donde se le denomina delibal, tratándose de miel procedente de Rhododendro ponticum y Rhododendro flavum, según J.T. Ambrose. También en la Odisea, Homero vuelve a mencionar esta miel verde durante el episodio en que Circe transforma a los compañeros de Ulises en cerdos. La misma denominación aparece en el Himno a Hermes, donde se exponen las connotaciones nocivas que posee. Algunos autores discrepan en atribuir estos aspectos tóxicos a la miel y apuntan a que otras drogas fueran las causantes de los estados hipnóticos y de embriaguez, citando la posibilidad de la existencia de hidromiel en la primitiva sociedad helena. Recientemente, según A. Mayor, volviendo a examinar el tema planteado, sería la miel el verdadero catalizador que originase los estados de paroxismo capaces de vislumbrar el futuro,y tras salvar problemáticas de traducción de los textos, se trataría de miel procedente de los rododendros o de una especie de su misma familia.
  Fuera del territorio griego y situándonos en el suelo de la actual Turquía,en Trebisonda, por medio de Jenofonte conocemos el relato acontecido a un grupo de soldados del rey persa Ciro, a orillas del Ponto. Tras haber ingerido miel de las colmenas cercanas pierden la razón, tienen vómitos, diarreas y mareos. Este autor nos informa de que los que han comido poco parecen borrachos y los que han comido más parecen fuera de sí o apunto de morir. También Diodoro de Sicilia repetiría siglos después este episodio donde la miel de rododendro sería la sustancia desencadenante de estos efectos, al igual que lo hiciera Dioscórides.


Azalea japónica

  Como apuntábamos en la introducción de esta entrada, cuando nos referíamos a la "ciencia de las flechas",la estrategia de utilizar este tipo de sustancias (venenos) en conflictos bélicos era muy frecuente.
  El autor latino Plinio es el que más datos nos aporta. Reconoce este tipo de miel por su textura, coloración y olor además de por el efecto que producía en el ganado (cabras) que accidentalmente la hubieran ingerido. Propone que puede tratarse de algún tipo de rododendro oriental (Azalea pontica L.) y sitúa su presencia en otras áreas, como en la ciudad de Persis, actual Fars al noroeste de Irán y la zona norteafricana de Mauritania. Existen otras referencias literarias, en este caso filosóficas, las de Porfirio, donde se nos comenta que gracias a la miel Zeus pudo vencer a Cronos y donde afirma que por aquel tiempo aún no existía el vino. 

  Y si bien podemos considerar la toxicidad de las azaleas como venenos perjudiciales o, en su caso, como otra droga de efectos embriagantes, también no está demás que la citemos como planta considerada medicinal con propiedades antireumáticas, antiinflamatorias e hipotensoras. Para su uso se requiere experiencia y normalmente se utiliza de forma externa por medio de compresas de aplicación cutánea, baños o lociones. 
  
  Las azaleas también se pueden cultivar como plantas de interior. En este caso actúan  como filtradoras de aire mediante la fotosíntesis, como cualquier otra planta, de este modo filtran toxinas, contaminantes y dióxido de carbono, que es remplazado por oxígeno fresco.En el año 1989, la EPA o Agencia de Protección Ambiental,estimó que la calidad del aire del interior de los hogares es a menudo 10 veces peor que la del exterior, reconociendo compuestos orgánicos volátiles perjudiciales como el formaldehido, el benceno y el tricloroetileno (considerados compuestos cancerígenos). La Nasa en 1973 comenzó a estudiar estos compuestos presentes en edificios cerrados y a realizar experimentos con plantas comunes de casa, valorando su capacidad para purificar el aire. Entre estas plantas se encuentran los rododendros o azaleas que reducen el dióxido de carbono del humo del tabaco y el formaldehido, también presente en el vinilo, en alfombras nuevas y en las bolsas de supermercado.





  Como hemos observado, estas hermosas plantas de flores variadamente bellas, pueden resultar fatales o beneficiosas según el uso que de ellas se haga, al igual que cualquier otra de las que se estudian en este proyecto. De esta manera intentamos demostrar que el problema no lo ocasionan las sustancias que contienen, es decir, lo que se considera "droga", sino el uso que de ella se haga o la forma de administración de la misma.


  Gracias por entrar en El Proyecto Omega. 








Bibliografía

- Anna Furiani Pedoja; Las guías creativas. Flores en sus balcones y terrazas. Editorial de Vecchi S.A Barcelona 1998.
- Manuel Repetto Jimenez y Guillermo Repetto Kuhn: Toxicología fundamental (4ª edición) Ediciones Díaz Santos - Madrid 2009.

http://www.diccionariosdigitales.net/Lista%20de%20Plantas%20Medicinales.htm
http://institucional.us.es/revistas/habis/39/30%20becerra.pdf
http://www.fmv-uba.org.ar/comunidad/toxicologia/venenos/Flechas.htm
http://www.vetmed.ucdavis.i.htmledu/ccah/health_information/plants_pets.cfm
http://www.farmaciadejaime.com/index.php/es/historia-de-la-apicultura-2
http://xananatura.blogspot.com.es/2011/12/plantas-purificadoras-del-aire